Philippines Typhoon: Year’s Strongest Storm Haiyan Turns Deadly – Χαγιάν, ο χειρότερος τυφώνας έπληξε τις Φιλιππίνες -Φήμες για 10.000 νεκρούς

One of the strongest storms on record has killed more than 100 people and injured another 100 in the central Philippines before sweeping west toward Vietnam on Saturday, still packing destructive winds capable of blowing away houses and uprooting trees.

Capt. John Andrews, deputy director general of the Civil Aviation Authority of the Philippines, said he had received “reliable information” from his staff describing the death and destruction Typhoon Haiyan wrecked in Tacloban city on Leyte Island, about 580 kilometers (360 miles) southwest of Manila, where the storm made landfall Friday.

He told The Associated Press that more than 100 bodies were lying in the streets and another 100 were injured.

He said messages from civil aviation authorities in Tacloban to the capital, Manila, had to be relayed through another airport in the central Philippines once every five hours to conserve radio batteries.

The Philippine television station GMA reported its news team saw 11 bodies, including that of a child, washed ashore Friday and 20 more bodies at a pier in Tacloban hours after the typhoon ripped through the coastal city.

At least 20 more bodies were taken to a church in nearby Palo town that was used as an evacuation center but had to be abandoned when its roofs were blown away, the TV network reported. TV images showed howling winds peeling off tin roof sheets during heavy rain.

Ferocious winds felled large branches and snapped coconut trees. A man was shown carrying the body of his 6-year-old daughter who drowned, and another image showed vehicles piled up in debris.

Nearly 800,000 people were forced to flee their homes and damage was believed to be extensive.

Weather officials said Haiyan had sustained winds of 235 kph (147 mph) with gusts of 275 kph (170 mph) when it made landfall. By those measurements, Haiyan would be comparable to a strong Category 4 hurricane in the U.S., nearly in the top category, a 5.

Hurricanes, cyclones and typhoons are the same thing. They are just called different names in different parts of the world.

The typhoon’s sustained winds weakened Saturday to 175 kph (109 mph) with gusts of up to 210 kph (131 mph) as it blew farther away from the Philippines toward Vietnam.

In Vietnam, state media reported that several central provinces began evacuating some 300,000 people from high risk areas. The typhoon was expected to make landfall in the central region early Sunday morning.

Because of cut-off communications in the Philippines, it was impossible to know the full extent of casualties and damage. Officially, four people were listed as dead as of Saturday morning, before the latest information from Tacloban came in.

Southern Leyte Gov. Roger Mercado said the typhoon ripped roofs off houses and triggered landslides that blocked roads.

The dense clouds and heavy rains made the day seem almost as dark as night, he said.

“When you’re faced with such a scenario, you can only pray, and pray and pray,” Mercado told The Associated Press by telephone, adding that mayors in the province had not called in to report any major damage.

“I hope that means they were spared and not the other way around,” he said. “My worst fear is there will be massive loss of lives and property.”

Eduardo del Rosario, head of the disaster response agency, said the speed at which the typhoon sliced through the central islands — 40 kph (25 mph) — helped prevent its 600-kilometer (375-mile) band of rain clouds from dumping enough of their load to overflow waterways. Flooding from heavy rains is often the main cause of deaths from typhoons.

“It has helped that the typhoon blew very fast in terms of preventing lots of casualties,” regional military commander Lt. Gen. Roy Deveraturda said. He said the massive evacuation of villagers before the storm also saved many lives.

S: Huffignton



Πάνω από 10.000 άνθρωποι φημολογείται ότι έχασαν τη ζωή τους στην παράκτια πόλη Τακλομπάν και τουλάχιστον 200 στην επαρχία Σαμάρ εξαιτίας του τυφώνα Χαϊγιάν, ενός από τους χειρότερους τυφώνες, ο οποίος έπληξε τη χώρα, δήλωσε η Γκουεντολίν Πανγκ, γενική γραμματέας του Ερυθρού Σταυρού των Φιλιππίνων επικαλούμενη τις πρώτες πληροφορίες από τις ομάδες του Ερυθρού Σταυρού στις δυο αυτές περιοχές που επλήγησαν περισσότερο από το χθεσινό πέρασμα του τυφώνα.

“Πάνω από 1.000 πτώματα εθεάθησαν στην Τακλομπάν. Στη Σαμάρ, οι νεκροί είναι τουλάχιστον 200”, τόνισε η εκπρόσωπος του Ερυθρού Σταυρού σύμφωνα με την οποία συνεχίζεται η καταμέτρηση των θυμάτων στις περιοχές αυτές.

Προηγούμενος απολογισμός έκανε λόγο για τουλάχιστον εκατό νεκρούς και άλλων τόσων τραυματιών. Άλλοι 800.000 εγκατέλειψαν τις εστίες τους, ενώ ανυπολόγιστες είναι οι ζημιές, τα κατεστραμμένα σπίτια, μεγάλες περιοχές που πλημμύρισαν εξαιτίας των ισχυρών καταιγίδων.

Η επαρχία Λέιτε, που επλήγη περισσότερο, με πληθυσμό τουλάχιστον 1,7 εκατομμύριο κατοίκους, είναι από τις φτωχότερες της χώρας και πολύ δύσκολα θα ανακάμψει. Το ποσοστό της φτώχειας ανερχόταν σε 31,9% το πρώτο εξάμηνο του 2012, αρκετά υψηλότερο από τον μέσο όρο του 27,9% σύμφωνα με επίσημα στοιχεία.

Σύμφωνα με το Παρατηρητήριο της Μανίλας “οι ζημιές και οι απώλειες μπορεί να είναι πολύ μεγαλύτερες από τις αναμενόμενες στις πληγείσες επαρχίες Λέιτε, Ανατολική Σαμάρ Ρομπλόν, Μαριντούκε και Ακλάν”.
Σύμφωνα με τοπικό αξιωματούχιο της πολιτικής αεροπορίας, εκατό νεκροί κείτονται σε δρόμους της πρωτεύουσας Τακλομπάν και άλλοι τόσοι είναι οι τραυματίες. Ο κόσμος έτρεξε σε καταφύγια, ορισμένα από τα οποία επίσης καταστράφηκαν από τον τυφώνα. “Πολλοί άνθρωποι είναι στο δρόμο γιατί δεν έχουν πού να πάνε”.

Οι αρχές τονίζουν ότι οι περιορισμένες υπηρεσίες τηλεπικοινωνιών δυσχεραίνουν τον προσδιορισμό του μεγέθους των ζημιών στην επαρχία αυτή. “Ανησυχούμε πολύ από την κατάσταση εδώ. Προτεραιότητά μας είναι να έχουμε πρόσβαση το νωρίτερο δυνατόν στους ανθρώπους που χρειάζονται βοήθεια, με τη χρήση ελικοπτέρων και μονάδων του στρατού. Επικεντρωνόμαστε στις επιχειρήσεις διάσωσης και παροχής ειδών πρώτης ανάγκης”.

Σύμφωνα με την εθνική μετεωρολογική υπηρεσία, ο Χαϊγιάν σάρωσε τις κεντρικές Φιλιππίνες με ανέμους μέγιστης ταχύτητας 235 χλμ. την ώρα και ριπές ανέμων έως 275 χλμ. την ώρα. Άλλες μετεωρολογικές υπηρεσίες τοποθετούν την μέγιστη ταχύτητα των ανέμων σε 315 χλμ. την ώρα και τις ριπές σε 380 χλμ. την ώρα.

Εκκενώνονται περιοχές στο Βιετνάμ

Την ίδια ώρα στο Βιετνάμ άρχισε η εκκένωση περιοχών όπου ζουν 100.000 άνθρωποι, οι οποίες βρίσκονται στην πορεία που ακολουθεί ο γιγάντιος τυφώνας Χαϊγάν, ο οποίος αναμένεται να πλήξει την Κυριακή τη χώρα, δύο ημέρες μετά το καταστροφικό πέρασμά του από τις κεντρικές Φιλιππίνες, μετέδωσαν σήμερα τα επίσημα μέσα ενημέρωσης.

Περιοχές εκκενώνονται στις κεντρικές επαρχίες Ντανάνγκ και Κουάνγκ Νγκάι, γράφει η εφημερίδα Tuoi Tre, ενώ η χώρα έχει τεθεί σε κατάσταση συναγερμού.

Σχολεία έκλεισαν και οι κάτοικοι των παραλιακών χωριών που εκτίθενται περισσότερο στην σφοδρή καταιγίδα, εγκατέλειψαν τις εστίες τους αναζητώντας ασφαλές καταφύγιο σε δημόσια κτίρια που είναι χτισμένα σε υψώματα, σύμφωνα με τις επίσημες εφημερίδες.

Ο τυφώνας Χαϊγιάν που θεωρείται ο βιαιότερος του 2013 και ένας από τους σφοδρότερους που έχουν πλήξει ηπειρωτικό έδαφος εδώ και δεκαετίες, αναμένεται να χάσει λίγη από την έντασή του όταν θα φθάσει στο Βιετνάμ. Ωστόσο παραμένει στην κατηγορία των γιγάντιων τυφώνων, δήλωσε ο πρωθυπουργός Νγκίγεν Ταν Ντουνγκ σε έκτακτη συνεδρίαση.
Ο Χαϊγιάν είναι ο μεγαλύτερος τυφώνας που πλήττει τον πλανήτη μετά τον τυφώνα Τιπ τον Οκτώβριο του 1979, ο οποίος στοίχισε τη ζωή 100 ανθρώπων στην Ιαπωνία και το νησί Γκουάμ. Είναι ο ισχυρότερος τυφώνας που σαρώνει τις Φιλιππίνες, οι οποίες πλήττονται από τουλάχιστον 20 τυφώνες κάθε χρόνο. Είναι ισχυρότερος από τον τυφώνα Μπόφα που άφησε πίσω του 1.800 νεκρούς και αγνοούμενους στην νότια επαρχία Μιντανάο το 2012.