Συνελήφθη “εισβολέας” με μαχαίρι στον Λευκό Οίκο/En./Gr.

WASHINGTON (AP) — The Secret Service chief has stepped-up security outside the White House after a man with a knife who jumped the fence made it into the presidential residence before being apprehended, officials said Saturday.

President Barack Obama insisted he still has confidence in the beleaguered agency’s ability to protect him and his family.

Secret Service Director Julia Pierson ordered enhanced officer patrols and surveillance along the North Fence of the compound just after the incident on Friday evening, which triggered a rare evacuation of the White House as well as renewed scrutiny of the Secret Service. The agency said Pierson had also ordered a comprehensive review of what happened.

“The president has full confidence in the Secret Service and is grateful to the men and women who day in and day out protect himself, his family and the White House,” said White House spokesman Frank Benenati. He said the White House expected Pierson’s review to be conducted “with the same professionalism and commitment to duty that we and the American people expect from the U.S. Secret Service.”

The presidential vote of confidence came as the storied agency sought to dispel growing concerns about security at the White House, one of the most heavily protected buildings in the world. Another man was arrested Saturday outside the White House in an unrelated event.

President Barack Obama and his daughters had just left the White House by helicopter on Friday evening when the Secret Service says 42-year-old Omar J. Gonzalez scaled the fence, darting across the lawn and through the unlocked North Portico doors before officers finally tackled him.

“Every day the Secret Service is challenged to ensure security at the White House complex while still allowing public accessibility to a national historical site,” the agency said in a statement. “Although last night the officers showed tremendous restraint and discipline in dealing with this subject, the location of Gonzalez’s arrest is not acceptable.”

The Secret Service’s Office of Professional Responsibility was carrying out the review, which started Friday with interviews and a physical site assessment and will include a review of all of the security and operational policies, officials said.

Officials had originally said that Gonzalez appeared unarmed as he sprinted across the lawn — potentially one reason agents didn’t shoot him or release their service dogs to detain him. But Gonzalez had a small folding knife with a 3 ½-inch serrated blade at the time of the arrest and faces a weapons charge, according to a criminal complaint issued late Friday.

According to a criminal complaint, when Gonzalez was apprehended he told Secret Service agents he was “concerned that the atmosphere was collapsing” and needed to contact the president “so he could get word out to the people.”

Gonzalez, of Copperas Cove, Texas, was transported to a nearby hospital after his arrest for evaluation. He was expected to appear in federal court Monday to face charges of unlawfully entering a restricted building or grounds while carrying a deadly or dangerous weapon.

Less than 24 hours after Gonzalez’s arrest, a second man was apprehended after he drove up to a White House gate and refused to leave, the Secret Service said, prompting bomb technicians in full gear to search the vehicle as agents shut down nearby streets.

There were no indications the two events were connected. Yet the pair of incidents in short succession only intensified the scrutiny of the Secret Service, which is still struggling to rehabilitate its image following a series of allegations of misconduct by agents in recent years, including agents on Obama’s detail.

“Unfortunately, they are failing to do their job,” Rep. Jason Chaffetz, chairman of the House subpanel on national security oversight, told the AP. “These are good men and women, but the Secret Service leadership has a lot of questions to answer.”

“Was the door open?” he added incredulously.

On a quiet cul-de-sac about an hour’s drive from Waco, Texas, where Gonzalez was last believed to have lived according to records, former neighbors said he moved out roughly two years ago. Sgt. 1st Class David Haslach, who lives two doors down from Gonzalez’s former home, said Gonzalez had been in the U.S. military and told Haslach he had received a medical discharge.

He and another former neighbor, Elke Warner, both recalled him seeming paranoid in the months before he left town.

“At the end, he got so weird. He had motion detector lights put in,” Warner said. She added that she last saw Gonzalez about a year and a half ago at a nearby camp site, where he was apparently living with his two dogs.

Attempts to reach Gonzalez or his relatives by phone were unsuccessful.

The Secret Service has struggled in recent years to strike the appropriate balance between ensuring the first family’s security and preserving the public’s access to the White House grounds. Once open to vehicles, the stretch of Pennsylvania Avenue in front of the White House was confined to pedestrians after the 1995 bombing of the federal building in Oklahoma City, but officials have been reluctant to restrict access to the area further.


Pablo Martinez Monsivais in Washington and Terry Wallace in Copperas Cove, Texas contributed to this report.


Reach Josh Lederman on Twitter at http://twitter.com/joshledermanAP


PHOTO, from Huffingtonpost.com


WASHINGTON (AP) – ΟΙ επικεφαλείς της Μυστικής Υπηρεσίας έχουν εντείνει τα μέτρα ασφαλείας έξω από το Λευκό Οίκο μετά από την προσπάθεια ενός άνδρα που έφερε πάνω του μαχαίρι να πηδήξει το φράκτη στην προεδρική κατοικία, προτού συλληφθεί, όπως δήλωσαν αξιωματούχοι το Σάββατο.

Ο Πρόεδρος Barack Obama δήλωσε πως εξακολουθεί να έχει εμπιστοσύνη στην ικανότητα των ανδρών Ασφαλείας του Λευκού Οίκου και στην ικανότητά τους να προστατέψουν τον ίδιο και την οικογένειά του.

Η Διευθυντής της Μυστικής Υπηρεσίας Julia Pierson διέταξε ενισχυμένες περιπολίες επιτήρησης κατά μήκος της βόρειας πλευράς του φράχτη αμέσως μετά το περιστατικό την Παρασκευή το βράδυ, το οποίο και  προκάλεσε μια σπάνια εκκένωση του Λευκού Οίκου, καθώς και αυστηρό έλεγχο της Μυστικής Υπηρεσίας. Το πρακτορείο ΑΡ ανέφερε ότι η Pierson έχει παραγγείλει μια προσεκτική ανασκόπηση του τι ακριβώς συνέβη.

“Ο πρόεδρος έχει πλήρη εμπιστοσύνη στη Μυστική Υπηρεσία και είναι ευγνώμων στους άνδρες και τις γυναίκες που μέρα και νύκτα προστατεύουν τον εαυτό του, την οικογένειά του και το Λευκό Οίκο,” δήλωσε ο εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου Frank Benenati. Αναφερόμενος, εξάλλου, ο εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου στην έρευνα Pierson είπε ότι διεξάγεται “με τον ίδιο επαγγελματισμό και την αφοσίωση στο καθήκον που έχουμε, οι  αμερικανοί αναμένουν τα αποτελέσματά της  από την Μυστική Υπηρεσία των ΗΠΑ”.

Η προεδρική ψήφος εμπιστοσύνης ήρθε καθώς οι αρμόδιοι Ασφαλείας προσπάθησαν να διαλύσουν τις αυξανόμενες ανησυχίες σχετικά με την ασφάλεια στο Λευκό Οίκο, ένα από τα πιο προσεκτικά προστατεύμενα κτίρια στον κόσμο.

Ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα και οι κόρες του είχαν μόλις εγκαταλείψει το Λευκό Οίκο με ελικόπτερο την Παρασκευή το βράδυ, όταν σύμφωνα με την Υπηρεσία Ασφαλείας του Λευκού Οίκου ένας  άνδρας 42 ετών, ο Omar J. Gonzalez,  σκαρφάλωσε στο φράκτη, περπάτησε πάνω στον χλοοτάπητα και έφθασε στην Βόρεια Στοά πριν ο άνδρες της Ασφάλειας τον εντοπίσουν και τον συλλάβουν.

“Κάθε μέρα η Μυστική Υπηρεσία καλείται να διασφαλίσει την ασφάλεια του συγκροτήματος του Λευκού Οίκου, ενώ εξακολουθεί να επιτρέπει πρόσβαση του κοινού σε ένα εθνικό ιστορικό χώρο,” αναφέρει η Υπηρεσία Ασφαλείας σε δήλωσή του. “Παρά το γεγονός ότι χθες το βράδυ οι αξιωματικοί έδειξαν τεράστια αυτοσυγκράτηση και πειθαρχία όσον αφορά την αντιμετώπιση του θέματος αυτού, η θέση (τοποθεσία) της σύλληψης του Γκονζάλες δεν είναι αποδεκτή.”

Η έρευνα για το σοβαρό αυτό περιστατικό, η οποία ξεκίνησε την Παρασκευή, θα περιλάβει επανεξέταση όλων των μέτρων ασφάλειας και λειτουργίας, σύμφωνα με αξιωματούχους.

Αξιωματούχοι είχαν υποστηρίξει αρχικά ότι Gonzalez εμφανίστηκε άοπλος και διέσχισε το γκαζόν – και  πιθανώς αυτός ήταν ένας από τους λόγους που οι πράκτορες δεν τον πυροβόλησασν ή δεν απελευθέρωσαν τους σκύλους για να τον ακινητοποιήσουν-.  Αλλά, όπως αποδείχθηκε , ο Γκονζάλες είχε ένα μικρό πτυσσόμενο μαχαίρι με 3 ½ ιντσών οδοντωτή λεπίδα κατά τη στιγμή της σύλληψης και πλέον αντιμετωπίζει και την κατηγορία της οπλοφορίας, σύμφωνα με μήνυση που εκδόθηκε αργά την Παρασκευή.

Σύμφωνα με μια μαρτυρία, ο Gonzalez κατά τη σύλληψή του είπε στους πράκτορες της Μυστικής Υπηρεσίας ότι «ανησυχεί πως η ατμόσφαιρα καταρρέει” και χρειάζεται “να επικοινωνήσετε με τον πρόεδρο.”

Ο Gonzalez, που κατάγεται από το Copperas Cove, Τέξας, μεταφέρθηκε σε κοντινό νοσοκομείο μετά τη σύλληψή του για μία πρώτη ιατρική εξέταση. Αναμέναται να εμφανιστεί στο ομοσπονδιακό δικαστήριο τη Δευτέρα για να αντιμετωπίσει κατηγορίες για παράνομη είσοδο σε απαγορευμένο κτίριο, ενώ μετέφερε ένα θανατηφόρο ή επικίνδυνο όπλο.


Στο μεταξύ, σε λιγότερο από 24 ώρες μετά τη σύλληψή του Γκονζάλες, ένας δεύτερος άνδρας συνελήφθη αφού οδήγησε το αυτοκίνητό του μέχρι την πύλη του Λευκού Οίκου και αρνήθηκε να φύγει όπως του ζήτησε η Μυστική Υπηρεσία. Η Ασφάλεια απέκλεισε τους γύρω δρόμους και Τεχνικοί εξέτασαν το αυτοκίνητο για τυχόν βόμβα.

Δεν υπήρξαν ενδείξεις ότι οι δύο εκδηλώσεις “εισβολής” στον Λευκό Οίκο συνδέονται μεταξύ τους.  Ωστόσο, το ζευγάρι των περιστατικών σε μικρό χρονικό διάστημα έχει προκαλέσει ένταση στους κύκλους που υποστηρίζουν ότι η Μυστική Υπηρεσία Ασφαλείας, παρουσιάζει “κενά” στη λειτουργία της τα τελευταία χρόνια,  συμπεριλαμβανομένων και ορισμένων παραγόντων στις λεπτομέρειες φύλαξης του Ομπάμα.

«Δυστυχώς, μέχρι στιγμής έχουν αποτύχει να κάνουν τη δουλειά τους,” δήλωσε στο ΑΡ ο Rep. Jason Chaffetz, πρόεδρος της υπο-υπηρεσίας φύλαξης του Λευκού Οίκου προσθέτωντας ότι δεν υπάρχει θέμα για τους άνδρες και της γυναίκες της Υπηρεσίας, “αλλά η ηγεσία της Μυστικής Υπηρεσίας έχει πολλές ερωτήσεις για να απαντήσει.”
Σε ένα ήσυχο Cul-de-sac περίπου μία ώρα οδικώς από το Ουάκο, Τέξας, όπου ο Γκονζάλες ζούσε το τελευταίο διάστημα,  σύμφωνα με τα αρχεία, πρώην γείτονες, που ζούσαν στην Sgt. 1st Class David Haslach, δύο πόρτες πιο κάτω από το πρώην σπίτι του Gonzalez, δήλωσαν ότι ο Γκονζάλες κατετάγη στο στρατό των ΗΠΑ αλλά είχε λάβει ιατρική απαλλαγή.

Ένα άλλος πρώην γείτονας, ο Elke Warner, υπενθύμισε πως τους τελευταίους μήνες πριν εγκαταλείψει την πόλη του φαινόταν σαν παρανοϊκός. “Στο τέλος, ήταν τόσο παράξενος. Είχε θέσει σε λειτουργία φώτα ανιχνευτή κίνησης”  δήλωσε ο Warner. Πρόσθεσε δε ότι για τελευταία φορά είδε τον Γκονζάλες πριν από ένα- ενάμιση χρόνο σε ένα κοντινό κάμπινγκ, όπου προφανώς ζούσε τότε με δύο σκυλιά του.

Οι προσπάθειες για επικοινωνία με τον  Γκονζάλες ή συγγενείς του από το τηλέφωνο, ήταν ανεπιτυχείς.

Η Μυστική Υπηρεσία έχει αγωνιστεί τα τελευταία χρόνια για να επιτευχθεί η κατάλληλη ισορροπία μεταξύ της εξασφάλισης της ασφάλειας της πρώτης οικογένειας και διατήρησης της πρόσβασης του κοινού στο Λευκό Οίκο. Μόλις ανοίγουν οι πόρτες για τα οχήματα, στην Pennsylvania Avenue, μπροστά από το Λευκό Οίκο, περιορίζεται η κυκλοφορία  στους πεζούς, μετά τον βομβαρδισμό του ομοσπονδιακού κτιρίου στην Οκλαχόμα Σίτι το 1995, αλλά οι αξιωματούχοι είναι απρόθυμοι να περιορίσουν και περαιτέρω την πρόσβαση πεζών στην περιοχή.


Pablo Martinez Monsivais στην Ουάσιγκτον και Terry Wallace σε Copperas Cove, Τέξας συνέβαλαν σε αυτή την έκθεση.


Προσεγγίστε Josh Lederman στο Twitter στο http://twitter.com/joshledermanAP