Who’ll run the Greek Theatre in Los Angeles?

la-ed-greek-theater-contract-nederlander-or-li-001For four decades, the Nederlander Organization has operated the Greek Theatre, a beloved music venue built in 1929 and owned by the city of Los Angeles.


Now, a year before its current contract expires, Nederlander has partnered with AEG Live to compete against Live Nation Worldwide to win a renewal for the next 10 years, with a possibility of two five-year extensions.

After the city’s Department of Recreation and Parks hired an outside firm to evaluate the competitors and scored Live Nation significantly higher than Nederlander, the bidding turned into a brawl. Nederlander assailed the scoring system, noting that its proposal guaranteed $77 million for the city over two decades while Live Nation was promising only $60 million. Nederlander started a petition for community support and set up a website, wearethegreek.com. Live Nation, for its part, accused Nederlander of “mounting a campaign of misinformation” and noted that it proposed to spend more on much-needed renovations to the historic theater than Nederlander would.

Meanwhile, some local civic groups say that Nederlander has prevented the Greek from encroaching on the safety or quiet of the neighborhood, and some residents worry that Live Nation — which put on the Made in America extravaganza downtown over the Labor Day weekend — would bring in noisy acts and turn the Greek into a Grand Park-like festival site. Live Nation officials say that in all their venues they make sure the musical acts they book don’t overwhelm the neighborhoods.

It’s fine for businesses to slug it out over lucrative city contracts. And city officials should take residents’ concerns seriously. But it’s not good for the city’s choice to become hyper-politicized. There was controversy over the awarding of the contract in 2000. This time, the city hired the independent firm Strategic Advisory Group to score the two companies; the firm gave Live Nation more points, largely because it pledged to spend $40 million renovating the venue over two decades as compared with Nederlander/AEG’s approximately $19 million.

The outside evaluation was commissioned to keep this contract award relatively insulated from political jockeying, pandering and lobbying. Yes, when the Recreation and Parks commissioners meet on Thursday — and later, the members of the City Council and the mayor — they have the right to reject the findings of Strategic Advisory Group if, say, they disagree with the way the scoring was done or anything else in the process.

But if they do, they should explain their reasoning clearly so Angelenos can be sure the process was fair and effective.

Follow the Opinion section on Twitter @latimesopinion

Copyright © 2014, Los Angeles Times – editorial

ΜΕΤΑΦΡΑΣΗ ΓΙΑ ΤΗΝ ΡΗΡ: Raggou Nassia (Νάσσια Ράγγου)

Για τέσσερις δεκαετίες , ο Οργανισμός Nederlander λειτουργεί το ελληνικό θέατρο , ένα αγαπημένο μουσικό χώρο που χτίστηκε το 1929 και ανήκει στην πόλη του Λος Άντζελες .

Τώρα , ένα χρόνο πριν από τη λήξη της τρέχουσας σύμβασης , η Nederlander συνεργάζεται με την AEG Live για να ανταγωνιστούν την Live Nation Worldwide προκειμένουν να κερδίσουν την ανανέωση της σύμβασης για τα επόμενα 10 χρόνια , με δυνατότητα παράτασης  δύο έως πέντε ετών.

Αφότου το Τμήμα της Αναψυχής και Παρκών της πόλης προσέλαβε μια εξωτερική εταιρεία για να αξιολογήσει τους διαγωνιζόμενους και η Live Nation είχε σημαντική πρόκριση από τη Nederlander , η προσφορά (ή ο διαγωνισμός) μετατράπηκε σε φιλονικία. Η Nederlander επιτέθηκε στο σύστημα βαθμολόγησης , επισημαίνοντας ότι η πρότασή της εγγυόταν 77 εκατομμύρια δολάρια για την πόλη για πάνω από δύο δεκαετίες, ενώ η Live Nation υποσχόταν μόνο 60 εκατομμύρια δολάρια. Η Nederlander πρόβαλε αίτημα για την υποστήριξη της κοινότητας και για την δημιουργία μιας ιστοσελίδας , της wearethegreek.com . Η Live Nation , από την πλευρά της , κατηγόρησε την Nederlander ότι ξεκίνησε  «εκστρατεία παραπληροφόρησης » και σημείωσε ότι πρότεινε να δαπανούνται περισσότερα κονδύλια για τις πολυπόθητες ανακαινίσεις στο ιστορικό θέατρο από ότι έκανε η Nederlander.

Εν τω μεταξύ, ορισμένες τοπικές ομάδες πολιτών λένε ότι η Nederlander εμπόδισε τους Έλληνες από το να προσβάλουν την ασφάλεια ή την ησυχία της γειτονιάς, και κάποιοι κάτοικοι ανησυχούν ότι η Live Nation – που τίθεται υπέρ της υπερβολής του «Made in America» στο κέντρο της πόλης κατά τη διάρκεια του σαββατοκύριακου που πέφτει η Ημέρα της Εργασίας – θα φέρει θορυβώδεις συναυλίες και θα μετατρέψει την περιοχή σε ένα χώρο για φεστιβάλ όπως το Grand Park . Στελέχη της Live Nation ισχυρίζονται ότι σε όλους τους χώρους τους, βεβαιώνουν ότι οι μουσικές συναυλίες που διοργανώνουν δεν ενοχλούν τις γειτονιές.


Είναι εντάξει για τις επιχειρήσεις να ανταγωνίζονται για επικερδή συμβόλαια. Και αξιωματούχοι της πόλης θα πρέπει να λάβουν σοβαρά υπόψη τις ανησυχίες των κατοίκων. Αλλά αυτό δεν είναι καλό για την επιλογή της πόλης να γίνει υπερ – πολιτικοποιημένη. Υπήρξε διαμάχη σχετικά με την ανάθεση της σύμβασης το 2000. Αυτή τη φορά, η πόλη προσέλαβε την ανεξάρτητη εταιρεία Strategic Advisory Group να αξιολογήσει τα δύο εταιρείες, και η εταιρεία έδωσε καλύτερη αξιολόγηση στην Live Nation, κυρίως επειδή υποσχέθηκε να δαπανήσει 40 εκατομμύρια δολάρια για την ανακαίνιση του χώρου στις επόμενες δύο δεκαετίες, σε σύγκριση με την Nederlander / AEG που υποσχέθηκε περίπου 19 εκατομμύρια δολάρια.


Η αξιολόγηση ανατέθηκε σε εξωτερική εταιρεία προκειμένου να κρατηθεί αυτό το «βραβείο» της σύμβασης σχετικά προφυλαγμένο από πολιτικούς ελιγμούς, πλάνες και πιέσεις . Όταν λοιπόν οι επίτροποι του Τμήματος Αναψυχής και Πάρκων της πόλης  συνέλθουν την Πέμπτη – και αργότερα, τα μέλη του Δημοτικού Συμβουλίου και ο Δήμαρχος – θα έχουν το δικαίωμα να απορρίψουν τα πορίσματα της Strategic Advisory Group, σε περίπτωση που διαφωνήσουν με τον τρόπο που έγινε η αξιολόγηση ή οτιδήποτε άλλο κατά τη διαδικασία αυτής.


Αλλά αν το κάνουν, θα πρέπει να εξηγήσουν το σκεπτικό τους με σαφήνεια, έτσι ώστε οι κάτοικοι του Los Angeles να μπορούν να είναι βέβαιοι ότι η διαδικασία ήταν δίκαιη και αποτελεσματική .