Coming soon: Australia to Athens, non-stop – Έρχεται σύντομα: Πτήση Αυστραλία-Ελλάδα χωρίς στάση

Non-stop passenger flights from Australia to Greece and other European destinations could be introduced under European plans to refuel commercial planes mid-air.

Scientists and engineers are working on a system which will allow commercial jets to take on fuel without landing, significantly extending the time they can stay in the air.

The project, funded by the European Union, has already found that overall fuel consumption may be cut by up to a quarter by allowing planes to take off and land with a lighter load.

A collaborative team of scientists from nine institutions across Europe has designed a so-called Cruiser-Feeder concept that would allow planes to refuel in mid-air.

The system would involve a refuelling plane, carrying enough kerosene to top up up to five passenger planes, located at various points along flight routes.

As the passenger plane approaches, the refuelling jet would take off, fly beneath the plane before connecting specially-designed and made fuel tanks and pumps.

It would then off-load the required amount of kerosene before disconnecting and returning to the ground.

An alternative scenario would see the jet circling in the air until it is needed.

Refuelling would only be carried out near the main airways and away from inhabited areas.

The civil concept was developed as part of a wider project called Research for a Cruiser Enabled Air Transport Environment (Recreate).

It is a technique already used by the military, for example, to refuel state aircraft.

The researchers, led by the National Aerospace Laboratory (NLR) in Amsterdam and the Zurich University of Applied Sciences (ZHAW), said kerosene reserves make up about a third of the weight on long-distance passenger flights at take-off.

Reducing them and refuelling mid-air could mean ‘huge savings’ and figures suggest fuel burn, and therefore the amount needed at take-off, could be reduced by up to 23 per cent for every 6,000 nautical miles flown by a plane carrying 250 passengers.

However, it is not known how much extra energy, fuel and carbon emissions will be released as a result of having more planes in the sky.

Nor is it clear how much the reduction in fuel burn and costs created by causing passenger planes to make fewer stops would offset those used by the individual, heavy refuelling jets.


Επιβατικές πτήσεις Non-stop από την Αυστραλία προς την Ελλάδα και άλλους ευρωπαϊκούς προορισμούς θα μπορούσαν να εισαχθούν στο πλαίσιο των ευρωπαϊκών προγραμμάτων για να ανεφοδιάζονται με καύσιμα τα εμπορικά αεροσκάφη στον αέρα.

Οι επιστήμονες και οι μηχανικοί εργάζονται σε ένα σύστημα το οποίο θα επιτρέπει στα εμπορικά τζετ για να ανεφοδιάζονται σε καύσιμα χωρίς προσγείωση, επεκτείνοντας σημαντικά το χρόνο που θα μπορούν να μείνουν στον αέρα.

Το έργο, που χρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Ένωση, έχει διαπιστωθεί ότι μπορεί να μειώσει τη συνολική κατανάλωση καυσίμου  έως και κατά το ένα τέταρτο, επιτρέποντας αεροπλάνα να απογειώνονται και προσγειώνονται με ένα ελαφρύτερο φορτίο.

Μια ομάδα συνεργαζόμενων επιστημόνων από εννέα ιδρύματα σε ολόκληρη την Ευρώπη έχει σχεδιάσει ένα σύστημα αποκαλούμενο Cruiser-τροφοδότης, που θα επιτρέπει στα αεροπλάνα να ανεφοδιάζονται στον αέρα.

Το σύστημα θα περιλαμβάνει ένα αεροπλάνο ανεφοδιασμού, που θα κουβαλάει  αρκετή κηροζίνη που θα επαρκεί για τον ανεφοδιασμό  έως και πέντε επιβατικών αεροσκαφών, που θα βρίσκονται σε διάφορα σημεία κατά μήκος των διαδρομών πτήσης.

Καθώς θα πλησιάζει το επιβατικό αεροπλάνο, το τζετ ανεφοδιασμού θα απογειωθεί, θα πετάξει κάτω από το επίπεδο του επιβατικού αεροσκάφους και θα συνδέεται με αυτό με  ειδικά σχεδιασμένα συστήματα αντλιών και δεξαμενών καυσίμου.

‘Ετσι θα μπορούσε να φορτώσει την απαιτούμενη ποσότητα της κηροζίνης στο επιβατικό τζετ, και, ακολούθως να αποσυνδεθεί από αυτό να να επιστρέψει στο έδαφος.

Ένα εναλλακτικό σενάριο θα ήτανε  το τζετ να κυκλώνοντας στον αέρα μέχρι να είναι απαραίτητη.

Ο ανεφοδιασμός θα μπορούσε να πραγματοποιηθεί μόνο κοντά στα κύρια αεραγωγούς και μακριά από κατοικημένες περιοχές.

Η αστική έννοια αυτή αναπτύχθηκε ως μέρος ενός ευρύτερου σχεδίου που ονομάζεται Έρευνα για μια Cruiser αερομεταφορές Περιβάλλον (Ανασύνθεση).

Είναι μια τεχνική που χρησιμοποιείται ήδη από το στρατό, για παράδειγμα, να ανεφοδιαστούν με καύσιμα τα κρατικά αεροσκάφη.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Εθνικό Εργαστήριο Αεροδιαστημικής (NLR) στο Άμστερνταμ και της Ζυρίχης Πανεπιστήμιο Εφαρμοσμένων Επιστημών (ZHAW), δήλωσε τα αποθέματα κηροζίνης αποτελούν περίπου το ένα τρίτο του βάρους για επιβατικές πτήσεις μεγάλων αποστάσεων κατά την απογείωση.

Μείωση τους και ανεφοδιασμός στον αέρα μπορεί να σημαίνει «τεράστια εξοικονόμηση πόρων» και οι αριθμοί δείχνουν κατανάλωση καυσίμων, και ως εκ τούτου μείωση του συνολικού ποσού δαπάνης που απαιτείται κατά την απογείωση, που θα μπορούσε να φθάσει έως και κατά 23 τοις εκατό για κάθε 6.000 ναυτικά μίλια που πετάει  ένα αεροπλάνο μεταφέροντας 250 επιβάτες .

Ωστόσο, δεν είναι ακόμη γνωστό πόσες επιπλέον εκπομπές ενέργειας, καυσίμων και διοξειδίου του άνθρακα θα διαχυθούν στην ατμόσφαιρα ως αποτέλεσμα του να έχουμε περισσότερα αεροπλάνα στον ουρανό.

Εξάλλου, δεν είναι σαφές κατά πόσο η μείωση στην κατανάλωση καυσίμων και του αναλογούντος κόστους που θα υπάρξει από το αποτέλεσμα τα
επιβατικά αεροπλάνα να κάνουν λιγότερες στάσεις, θα αντισταθμίσει αυτές που θα προκύψουν από την κατασκευή των ειδικών  βαρέων αεριωθουμένων αεροσκαφών ανεφοδιασμού.