A Work and Holiday visa agreement with Australia – Xορήγηση βίζας για “εργασία και διακοπές” στην Αυστραλία

Michael Sweet


During a visit to Melbourne this week, Greece’s Ambassador to Australia Mr Charalambos Dafaranos reiterated Greece’s readiness to sign a Work and Holiday visa agreement with Australia.
His comments follow last month’s statements given to SBS by Deputy Minister of Foreign Affairs Mr Akis Gerontopoulos that Greece is waiting for Australia to deliver the documentation to Athens.

Whilst there have been false dawns in the past – with both sides inferring that it was the other’s bureaucracies holding up the process – the latest comments from Ambassador Dafaranos suggest a formal signing of the paperwork is in sight.
“Before the end of the [federal] pre-election period we notified DFAT about the conclusion of the negotiations, so now it is just the internal formalities from the part of the Australian side,” Mr Dafaranos told Neos Kosmos.
“It has been a round of negotiations from the Greek side involving not only the Ministry of Foreign Affairs, but three other ministries – Employment, Interior and Finance. You can imagine, it took some time…”

Mr Dafaranos said that he had conveyed the Greek government’s conclusion of its internal discussions – and its willingness for the agreement to be signed – to new Immigration Minister Scott Morrison.
Mr Dafaranos’ observations – coming on the back of Minister Gerontopoulos’ comments – suggest the Greek government wishes to end the long-running saga over the reciprocal visa arrangement.
The visa agreement will allow Greek and Australian citizens between 18 and 30 years of age to work in each other’s countries for a period of 12 months.
In May, Victorian Federal MP Maria Vamvakinou was told by Mr Gerontopoulos’ predecessor, Mr Kostas Tsiaras, that the Greek government would sign off the agreement by September.
Mr Dafaranos confirmed that the agreement will state that a maximum of 500 Work and Holiday Subclass 462 visas can be awarded per year.
The ambassador revealed that he had encouraged former Immigration Minister Chris Bowen to pursue an annual limit above that figure.
“When France has 8000 per year [granted by Australia], I think it’s important to have an increased number – which takes into consideration Greece’s population,” said Mr Dafaranos.
“The final agreement will include a figure capped at 500 per year, but the implementation of the agreement will give the opportunity to see how it works, and to improve it.”
Mr Dafaranos said that he wished to see greater awareness in Greece of opportunities offered by 457 visas under Australia’s Skilled Migration Program, which enables professionals to work temporarily in Australia.
Asked what progress had taken place in relation to a double taxation agreement between Greece and Australia, Mr Dafaranos indicated that whilst he had made representations to the Australian Treasury on the matter six months ago, a decision by them to pursue such an agreement was not imminent.
“I raised the issue and they told me that they will take it into consideration – but that a double taxation agreement pre-supposes a high level of investment and trade between the countries concerned,” said the ambassador, who added that the matter would continue to be raised in bilateral discussions between the two governments.

L-R: Ms Eleni Lianidou, Greek Consul General for Victoria, Ambassador for Greece; Mr Charalampos Dafaranos. Photo: Mike Sweet.

L-R: Ms Eleni Lianidou, Greek Consul General for Victoria, Ambassador for Greece; Mr Charalampos Dafaranos. Photo: Mike Sweet.


Κατά τη διάρκεια επίσκεψης στη Μελβούρνη την περασμένη εβδομάδα , ο Πρέσβης της Ελλάδας στην Αυστραλία κ. Χαράλαμπος Δαφαράνος επανέλαβε ότι η Ελλάδα είναι έτοιμη να υπογράψει την διακρατική συμφωνία για χορήγηση βίζας για “εργασία και διακοπές” στην Αυστραλία .
Τα σχόλιά του κ. πρέσβη έρχονται σε συνέχεια των δηλώσεων του Υφυπουργού Εξωτερικών κ. Άκη Γεροντόπουλου, τον περασμένο μήνα στο SBS, ότι η Ελλάδα περιμένει από την Αυστραλία να παραδώσει το σχετικό φάκελο στην Αθήνα.

Στο παρελθόν, υπήρξαν αλληλοσυγκρουόμενες δηλώσεις των δύο πλευρών που επέρριπταν την καθυστέρηση υπογραφής η μιά πλευρά στην γραφειοκρατία της άλλης. Από τις τελευταίες δηλώσεις του Πρέσβη κ. Δαφαράνου διαφαίνεται ότι οι δύο πλευρές βρίσκονται πλέον κοντά στην επίσημη υπογραφή  της συμφωνίας.

“Πριν από το τέλος της  ομοσπονδιακής προεκλογικής περίοδου επισημάναμε στην  DFAT τα βασικά σημεία των εσωτερικών διαπραγματεύσεων και  τώρα απομένουν τα διαδικαστικά από την πλευρά των Αυστραλών”, είπε ο κ. Δαφαράνος στην ομογενειακή εφημερίδα “Νέος Κόσμος”.

Έχουν γίνει διαπραγματεύσεις στην Ελλάδα που συμπεριέλαβαν όχι μόνο το Υπουργείο Εξωτερικών, αλλά και το Υπουργείο Εργασίας, Εσωτερικών και Οικονομικών. “Μπορείτε να φανταστείτε,  αυτό πήρε κάποιο χρόνο”. Ο κ. Δαφαράνος υποστήριξε ότι τα συναρμόδια υπουργεία είναι σύμφωνα για την υπογραφή της συμφωνίας και απομένουν να υπογραφεί η συμφωνία με τον νέο Υπουργό Μετανάστευσης κ. Scott Morrison.

Οι παρατηρήσεις  του κ. Δαφαράνου, ως συνέχερια των δηλώσεων του κ. Γεροντόπουλου, δηλώνουν ότι η ελληνική κυβέρνηση επιθυμεί να τερματίσει τη μακρά ιστορία πάνω από την αμοιβαία ρύθμιση των θεωρήσεων βίζα.  Η συμφωνία για την απλούστευση χορήγησης βίζας, θα επιτρέψει  σε Έλληνες και Αυστραλούς πολίτες, ηλικίας μεταξύ 18 και 30 ετών να εργαστούν στο άλλο κράτος για μια περίοδο 12 μηνών.  Τον Μάιο , η Ομοσπονδιακή βουλευτής Μαρία Βαμβακινού είχε ενημερωθεί από τον προκάτοχό του κ. Γεροντόπουλου , κ. Κώστα Τσιάρα , ότι η ελληνική κυβέρνηση θα υπέγραφε τη συμφωνία μέχρι το Σεπτέμβριο.

Ο κ. Δαφαράνος επιβεβαίωσε ότι η συμφωνία θα θέτει ως ανώτατο όριο τον αριθμό των 500 θεωρήσεων ετησίως για Εργασία και Υποκατηγορία Holiday 462.  Ο πρέσβης αποκάλυψε ότι ο ίδιος είχε ενθαρρύνει τον πρώην υπουργό  Μετανάστευσης Chris Bowen να ακολουθήσει ένα ετήσιο όριο πέραν του ορίου αυτού .
” Όταν η Γαλλία έχει 8000 ετησίως [ χορηγήσεις από την Αυστραλία ] , νομίζω ότι είναι σημαντικό να έχουμε έναν αυξημένο αριθμό – που θα λαμβάνει υπόψη τον πληθυσμό στην Ελλάδα “, είπε ο κ. Δαφαράνος .
” Η τελική συμφωνία θα περιλαμβάνει έναν αριθμό 500 ετησίως , αλλά η εφαρμογή της συμφωνίας στην πράξη θα δώσει την ευκαιρία να δούμε πώς λειτουργεί , και να το βελτιώσουμε . ”
Ο κ. Δαφαράνος είπε ακόμη ότι θα ήθελε να δει μεγαλύτερη ευαισθητοποίηση στην Ελλάδα για τις ευκαιρίες που προσφέρονται από τις 457 θεωρήσεις, στο πλαίσιο Ειδικευμένου μεταναστευτιού προγράμματος της Αυστραλίας , η οποία επιτρέπει στους επαγγελματίες να εργαστούν προσωρινά στην Αυστραλία.

Ερωτηθείς, εξάλλου, τι πρόοδος έχει πραγματοποιηθεί σε σχέση με την υπογραφή σύμβασης αποφυγής διπλής φορολογίας ανάμεσα στην Ελλάδα και την Αυστραλία, ο κ. Δαφαράνου ανέφερε ότι ενώ είχε προβεί σε διαβήματα προς το Αυστραλιανό Υπουργείο Οικονομικών για το θέμα πριν από έξι μήνες , η απόφαση τους να ακολουθήσουν μια τέτοια συμφωνία δεν ήταν του παρόντος . “Έθεσα το θέμα και μου είπαν ότι θα το λάβουν υπόψη – αλλά μου πρόσθεσε ότι μια σύμβαση αποφυγής διπλής φορολογίας προϋποθέτει ένα υψηλό επίπεδο των επενδύσεων και του εμπορίου μεταξύ των ενδιαφερομένων χωρών », είπε ο πρέσβης , ο οποίος πρόσθεσε ότι το θέμα θα τεθεί σε διμερείς συνομιλίες μεταξύ των δύο κυβερνήσεων.