Οι Ομογενείς της Αυστραλίας διερωτώνται: Why is it cheaper to fly to Istanbul than Athens?


The unlucky few who haven’t booked their summer tickets to Greece by now will be playing a juggling act: trying to find a cheap flight that also avoids long layover times, all while flying on a reputable carrier.

It’s a tough ask, seeing as peak season is less than three months away and most of the good flights are already booked out.

Yet in quite a new phenomenon, a number of Greek Australians are forgoing the direct flight to Athens and instead adding on a stopover in Istanbul, saving a couple of bucks and opening themselves up to more airline options. Some are saving around $200-$500 in flights during peak season.

It sounds like a win-win situation, but there are a couple of catches.

Those flying to Istanbul will need to add on the extra cost of booking the connecting flight from Turkey to Greece. Most of the time you can book with a budget airline, adding about $150 extra on the price of the overall return flight.

But pick a connecting flight that is at an unpopular hour or on a day that is heavily booked and you might be looking at paying a lot more or a long layover.
A direct return flight to Istanbul in July with minimal layover times will set you back around $1,800 (according to Skyscanner figures on Wednesday), while a flight to Athens at the same time with similar hours will cost upwards of $2,000.

The price discrepancy isn’t news for travel agent Kon Kavalakis. Dealing with many members of the Greek community over a number of years at Grecian Tours, he’s seen airlines jump at the chance to increase flights to Istanbul and minimise their Athens flights.

“Basically what happens with Istanbul is that a lot more carriers fly into Istanbul out of Australia, hence there’s a lot more availability and it’s more competitive,” he tells Neos Kosmos.

Singapore Airlines, for instance, flies into Istanbul every day during peak and only three times a week into Athens.

A spokesperson from Singapore Airlines admitted that the interest in the Australian direct flight to Athens hasn’t been strong enough to rival the Istanbul flights.

“We previously operated scheduled year round flights from 1972 to 2012, when services were suspended due to sustained weak performance on the [Australia-Athens] route,” they said. “In 2013 a seasonal service was introduced to cater to the busy northern summer peak period, which will continue in 2015.”

Currently, Singapore Airways offers the same base ticket price to Australians travelling to Athens or to Istanbul, but increases the pricing based on the country’s airport tax fees.

One of the biggest hindrances to airlines making Athens a European hub is its high airport fees.

In 2013, Athens International Airport had the highest landing fees in Europe and as a consequence had seen a steep decline in air traffic.

The Greek government announced it would lower the fees and add more incentives to airlines and companies that increased their services.

While they have seen a big jump in passenger traffic, most of it has come thanks to an increase in tourist demand.

One of the major factors in airlines choosing to add flights to a certain destination is an increase in cargo demands.

Turkey boasts a higher population than Greece which helps them consume more and produce more, making the transport of cargo quite profitable for airlines.

“Its population is five or six times greater than Greece,” Mr Kavalakis says of Turkey.

“The costs of airport stoppage is cheaper [in Turkey] than Greece and other European countries.

“It also comes down to trade agreements and governments play a big role. As Greeks, we’ve only got tourism.”

At least many Greek Australians are pushing up demand for direct flights to Greece, with a number of Middle Eastern and Asian airlines seeking partnership with Greek airlines and offering more flights during peak.

Emirates recently added another daily flight to Athens from its Dubai base to deal with the flow on from the summer peak in September and October. But those looking to lower the price of a peak airline ticket will need to be more flexible.

Vasilis Samolis of Touchdown Tours says people with more time to spare can manage a fare that’s closer to the earlybird specials at a later date.

“Most people prefer to get the quickest way to Athens, but few people, like pensioners prefer fares with two stops instead of flying 14 hours in a row,” he tells Neos Kosmos.

The easiest way to get a cheap and timely fare is of course booking as early as possible.

“Take advantage of the early bird specials that airlines introduce, and that’s always the year before,” Mr Kavalakis says. “So last year they released the last round of early bird tickets around the end of September and ran it until November.

“That is the cheapest time to get European flights for about $1,600.”


Ο λόγος που πολλοί ομογενείς  δεν έχουν κάνει κράτηση εισιτηρίων από τώρα  για τις καλοκαιρινές τους διακοπές στην Ελλάδα, είναι ότι ψάχνουν  να βρουν μια φτηνή πτήση που να αποφεύγει, επίσης, τους μεγάλους χρόνους αναμονής σε ενδιάμεσα αεροδρόμια, αλλά και να είναι ένας αξιόπιστος αεροπορικός φορέας.

Είναι αυτή μία ριψοκίνδυνη προσπάθεια γιατί η περίοδος αιχμής είναι σε λιγότερο από τρεις μήνες και οι περισσότερες από τις καλές πτήσεις έχουν ήδη κρατηθεί από τους άλλους ταξιδιώτες.

Ωστόσο, όπως πρόσφατα παρατηρείται, ένας αριθμός Ελλήνων- Αυστραλών που θέλουν να πάνε στην Ελλάδα αποφεύγουν την απευθείας πτήση για την Αθήνα και αντ΄ αυτού προσθέτουν μια στάση στην Κωνσταντινούπολη, εξοικονομώντας έτσι μερικά δολάρια ενώ έχουν και  περισσότερες επιλογές αεροπορικών εταιρειών. Μερικοί εξοικονομούν ακόμη και 200- 500 δολάρια Αυστραλίας σε πτήσεις κατά την περίοδο αιχμής.

Ακούγεται σαν μια ελκυστική πρόταση αυτή, αλλά υπάρχουν ορισμένα δυσαβαντάζ.

Εκείνοι που πετούν προς Κωνσταντινούπολη θα χρειαστεί να προσθέσουν το επιπλέον κόστος της κράτησής για την πτήση ανταπόκρισης από την Τουρκία στην Ελλάδα. Τις περισσότερες φορές μπορείτε να κάνετε κράτηση με μια αεροπορική εταιρεία, προσθέτοντας περίπου 150 δολάρια επιπλέον στην συνολική τιμή για την επιστροφή. Αλλά το κόστος θα είναι πολύ μεγαλύτερο εάν πάρετε μια πτήση ανταπόκρισης, που βρίσκεται σε ημέρα και ώρα που η κίνηση ταξιδιωτών είναι μεγάλη.

Απευθείας πτήση επιστροφής από Αυστραλία στην Κωνσταντινούπολη τον Ιούλιο, με ελάχιστες φορές στάση, θα σας κοστίσει περίπου $ 1,800 (σύμφωνα με τα στοιχεία Skyscanner την Τετάρτη), ενώ μια πτήση προς Αθήνα, την ίδια περίοδο και σε παρόμοιες ώρες θα κοστίσει πάνω από $ 2.000.

Η διαφορά των τιμών δεν είναι “είδηση” ​​για τον ταξιδιωτικό πράκτορα Κων Kavalakis. Στην ενασχόλησή του με πολλά μέλη της ελληνικής κοινότητας επί σειρά ετών στην Grecian Tours, έχει δει τις αεροπορικές εταιρείες να προτιμούν τις πτήσεις προς Κωνσταντινούπολη παρά απευθείας στην Αθήνα.

“Βασικά αυτό που συμβαίνει με την Κωνσταντινούπολη είναι ότι πολλοί περισσότεροι αερομεταφορείς πετούν σε Κωνσταντινούπολη έξω από την Αυστραλία, ως εκ τούτου, υπάρχει πολύ περισσότερο διαθεσιμότητα και είναι πιο ανταγωνιστική», λέει στον “Νέο Κόσμο”.

Η Singapore Airlines, για παράδειγμα, πετά σε Κωνσταντινούπολη κάθε μέρα κατά τη διάρκεια της αιχμής και μόνο τρεις φορές την εβδομάδα στην Αθήνα.

Ένας εκπρόσωπος από την Singapore Airlines παραδέχθηκε ότι το ενδιαφέρον για την αυστραλιανή απευθείας πτήση για την Αθήνα δεν ήταν αρκετά ισχυρό για να ανταγωνιστεί τις πτήσεις της Κωνσταντινούπολης.

Επί του παρόντος, η Σιγκαπούρη Airways προσφέρει την ίδια τιμή βάσης του εισιτηρίου για τους Αυστραλούς που ταξιδεύουν στην Αθήνα ή στην Κωνσταντινούπολη, Αλλά αυξάνει την τιμολόγηση με βάση το φόρο αεροδρομίου της Αθήνας.

Αυτό είναι ένα από τα μεγαλύτερα εμπόδια για τις εταιρείες να πραγματοποιούν πτήσεις προς την Αθήνα. Τα υψηλά τέλη (φόροι-στάθμευση) του αεροδρομίου “Ελευθέριος Βενιζέλος”.

Το 2013, ο Διεθνής Αερολιμένας Αθηνών είχε τα υψηλότερα τέλη προσγείωσης στην Ευρώπη και ως εκ τούτου είχε δει μια απότομη πτώση της εναέριας κυκλοφορίας.

Η ελληνική κυβέρνηση είχε ανακοινώσει τότε μείωση των εξόδων και περισσότερα κίνητρα για τις αεροπορικές εταιρείες ώστε να αυξήσουν τις επισκέψεις τους.

Πράγματι, έχει παρατηρηθεί ένα μεγάλο άλμα στην επιβατική κίνηση, το μεγαλύτερο μέρος του, όμως, έχει προέλθει κυρίως  χάρη στην αύξηση της τουριστικής ζήτησης.

Ένας από τους σημαντικότερους παράγοντες για τις αεροπορικές εταιρείες που επιλέγουν να προσθέσουν πτήσεις προς ένα συγκεκριμένο προορισμό είναι μια αύξηση στις απαιτήσεις φορτίου.

Η Τουρκία μπορεί να υπερηφανεύεται για ένα υψηλότερο πληθυσμό από την Ελλάδα, που τους βοηθά να καταναλώνουν περισσότερο και παράγουν περισσότερο, καθιστώντας τη μεταφορά του φορτίου αρκετά κερδοφόρα για τις αεροπορικές εταιρείες. “Ο πληθυσμός της είναι πέντε ή έξι φορές μεγαλύτερος από την Ελλάδα», λέει ο κ Kavalakis.

«Το κόστος της διαμονής στο αεροδρόμιο είναι φθηνότερο [στην Τουρκία] από την Ελλάδα και άλλες ευρωπαϊκές χώρες. “Έρχεται επίσης προς τα κάτω τις εμπορικές συμφωνίες και οι κυβερνήσεις παίζουν μεγάλο ρόλο. Ως Έλληνες, έχουμε μόνο τον τουρισμό.»

Πολλοί Έλληνες της Αυστραλίας πιέζουν τη ζήτηση για απευθείας πτήσεις προς την Ελλάδα, με μια σειρά αεροπορικών εταιρειών της Μέσης Ανατολής και της Ασίας  που επιδιώκουν συνεργασία με τις ελληνικές αεροπορικές εταιρείες και προσφέρουν περισσότερες πτήσεις κατά τη διάρκεια της περιόδου αιχμής.

Η Emirates πρόσθεσε πρόσφατα μια άλλη καθημερινή πτήση προς Αθήνα από τη βάση του Ντουμπάι  από το καλοκαίρι μέχρι το Σεπτέμβριο και τον Οκτώβριο. Αλλά εκείνοι που κοιτάζουν πως θα μειώσουν την τιμή του αεροπορικού εισιτηρίου θα πρέπει να είναι πιο ευέλικτοι. Ο κ. Βασίλης Σαμόλης της Touchdown Tours λέει ότι οι άνθρωποι που μπορούν να  διαθέσουν περισσότερο χρόνο,  μπορούν να διαχειριστούν ένα ναύλο που είναι πιο κοντά στα earlybird (μεταγενέστερη ημερομηνία).

«Οι περισσότεροι άνθρωποι προτιμούν να υπάρξει πιο γρήγορος τρόπος για ταξίδι στην Αθήνα, αλλά λίγοι άνθρωποι, όπως συνταξιούχοι, προτιμούν τους ναύλους με δύο στάσεις αντί του να πετάνε 14 ώρες συνεχώς,” λέει στον ” Νέο Κόσμο”.

Ο ευκολότερος τρόπος για να πετύχει κανείς ένα φτηνό ναύλο, είναι φυσικά να κάνει την κράτηση όσο το δυνατόν νωρίτερα από την ημερομηνία πτήσης. “Επωφεληθείτε από τις αρχές του χρόνου τις προσφορές που κάνουν οι αεροπορικές εταιρείες, και, μάλιστα, κάποτε και από το προηγούμενο έτος,” λέει ο κ Kavalakis. “Πέρυσι κυκλοφόρησαν προσφορές γύρω από το τέλος του Σεπτεμβρίου και <έτρεξαν> μέχρι και το Νοέμβριο του ’14 για ταξίδια μέσα στο 2015. Αυτή είναι η φθηνότερη μέθοδος για να πετύχει κανείς πτήσεις σε ευρωπαϊκές χώρες για περίπου 1.600 δολάρια.